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【冷知识】拉链面世百周年成为叛逆、性自由的符号

  • 它低调沉默,却老是常出现,我们还不自觉地每天遇见。
  • 现代的拉链设计,原来不知不觉已面世百年。而看似简单的拉链,在1917年前其实亦经历了数十年的演化,才成为我们现在使用的拉链雏形。

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一个不起眼的拉链,由方便的日用品,引发到叛逆及性自由的解读。(网上图片)

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拉动拉链已是现代人的自然反射动作。(网上图片)

拉链前身于19世纪诞生

作为我们生活中最常用的装置,看似简单的拉链其实经历了数十年的演化,才成为我们现在使用的拉链。当美国人Elias Howe在1851年推出拉链的雏形「自动连续服装锁扣」(Automatic, Continuous Clothing Closure)时,仍因生锈、容易松脱、不便于使用及成本昂贵等原因未能普及,而当时装有拉链的裤子零售价比普通裤足足贵上一倍。亦反映了一条顺滑的拉链,其链齿其实需要高精度的制作技术方可制作出来。

 

拉链易于拉开及锁实,成为性自由的符号。

 

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拉链雏型的发明者Elias Howe与其于1853年申请专利所画的示意图,当时拉链并没有扣合链齿的滑块。(The Zipper图片)

1893年-首次将拉链装上鞋

时至1893年,另一名美国发明家Whitcomb Judson首次将拉链的概念套用在鞋上,他设计了一款称为「鞋子扣锁」(Clasp Locker or Unlocker for Shoes)装置,能以一枚引子解开或连接金属挂勾和金属环。据当时的专利申请书所示,除了鞋履,Judson还计划将该款扣锁套用在腰封、手套、邮差袋等物。由于当时在美国申请专利不需提交专利样品。故当时Judson是取得专利后,才制作出扣锁的样品参加芝加哥世界贸易展,吸引少数衣服供应商的注意。惟扣锁表现不稳定,仍容易在打开时崩开,故亦未能普及。

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Whitcomb Judson主要研究与铁路有关的专利, 没有投放太多精力在拉链上。右为鞋子扣锁的专利示意图。(网络图片)

 

1917年拉链终于有得拉

而现代沿用的拉链设计,则要到20年后的1913年由通用扣件公司(Universal Fastener Company)总设计师、瑞典裔美国工程师Gideon Sundback推出。Sundback参考了Judson留下的设计加以改进,并命名为「无钩扣件装置」(hookless fastening devise)。

Sundback改进的部份,包括添加滑块(即拉链中间引导链齿咬合或分开的部件)使其可以通过滑动扣上链齿、增加链齿密度(从每英寸4个增加到约10个,1英寸约为2.54厘米) 并在两排相对的链齿中及在每个链齿上增加了凹口和凸位。设计被称为"可分离的扣件"(separable fastener),于1917年获得专利。

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Sundback与其专利设计图,增加可以扣合和分开链齿的滑块,奠定了现代拉链的设计。

而拉链的英文名称「Zipper」则是来自一间名为BF Goodrich Company的公司提出的,该公司将Sundbock的拉链用于他们生产的鞋履上。而BF Goodrich Company老板很喜欢拉拉链时发出的响声,便以拟声法将其命名为「Zipper」并将该名称一直应用至今。而时间到了1930年代,时装业开始在服装上装上拉链,当时《君子》(Esquire)杂志更将装有拉链的长裤称为「最新男士裁缝理念」。

 

二战后成反叛标志

第二次世界大战以后,拉链更成为反叛的象征。当时荷李活电影喜欢以电单车和拉链皮褛,塑造角色的叛逆形象。例如《The Wild One》(港译:美国飞车党)中马龙·白兰度(Marlon Brando)的叛逆男孩。突然间,拉链象征着粗鲁、冲动的文化和性开放的象征。直至1970年代,滚石乐队专辑《Sticky Fingers》亦以前置拉链的牛仔裤作为唱片封面。之后拉链制作技术继续不断进步,更广泛应用于太空服、消防装等专业领域,材料亦从黄铜金属等改为更轻巧的塑胶或尼龙。百年过后,拉链依然低调。

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影星马龙白兰度(左)在《The Wild One》中的造形,右为滚石乐队《Sticky Fingers》唱片封面。(网络图片)

上太空都靠拉链

看似微不足道的拉链,成就大事业。美国航空航天局首次在水星和双子座空间计划(Mercury and Gemini space programs)中使用了它们,后来为阿波罗太空计划(Apollo space program)研制了更加牢固的产品。拉链被用于飞行员的压力服和太空服的主要开口和密封处,从头盔到颈环延伸;从前面或者后面到胯部,方便飞行员或宇航员轻松穿着。

 

不过,黄铜拉链中的铜与橡胶垫片之间发生的化学作用,导致橡胶快速老化。后来逐渐淘汰,并以金属件取代。尽管美国航空航天局禁止使用防水的密封拉链,但世界各地许多军队和水肺潜水员仍然使用它们,消防员、甚至化工厂的工人也都使用不仅防火,而且耐化学腐蚀的拉链。

 

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广告设计也用拉链作为sex appeal 的符号。(American Appeal 网上图片)